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Agua potable de Georgia rural

¿Alguna vez has abierto el grifo del lavabo y no ha salido agua? Es un verdadero sentimiento de impotencia. Es posible que tenga los recursos para arreglárselas sin agua durante unas horas o incluso un día, pero muchas personas que viven en zonas urbanas y rurales de la cuenca del río Chattahoochee han vivido sin agua durante mucho más tiempo, a veces años, hasta que encontraron ayuda. .

El acceso al agua potable no es un hecho. En el estado de Georgia, existen tres programas que ayudan a los residentes calificados a obtener o mantener el acceso al agua potable segura. Un cuarto programa aborda la contaminación por plomo en el agua potable en las escuelas de Georgia, ayudando a garantizar que el agua a la que tenemos acceso sea segura.

La misión de Chattahoochee Riverkeeper es proteger y preservar el río Chattahoochee para todos los que dependen de él. Como parte de ese objetivo, queremos garantizar el acceso equitativo al agua potable segura para todos, por lo que analizaremos recursos hídricos útiles en una serie de cuatro publicaciones de blog. Este es el tercero de la serie.

La falta de acceso a agua potable limpia y confiable en áreas rurales es un problema en muchas partes de los Estados Unidos. Chattahoochee Riverkeeper investigó la escala y el alcance de este problema en Georgia, comenzando en la cuenca del río Chattahoochee y centrándose en los pozos de agua potable subterránea.

La Georgia rural depende de aguas subterráneas limpias para su desarrollo económico y razones de salud pública. De los más de 10 millones de personas que viven en Georgia, la Universidad de Georgia estimados que aproximadamente 1,7 millones de personas dependen de 681.000 pozos de agua domésticos para beber, cocinar y bañarse. Si bien esta estimación representa aproximadamente el 10 por ciento de todos los georgianos, no existe una fuente centralizada de información o datos sobre la calidad o cantidad de los pozos de agua potable de los hogares; y existen medidas reglamentarias limitadas para proteger la calidad de la fuente de agua del pozo.

Chattahoochee Riverkeeper discutió los problemas de los pozos de agua potable en el hogar con el personal del Consejo de Conservación y Desarrollo de Recursos del Triángulo Dorado, el Consejo de Conservación y Desarrollo de Recursos de 7 Rivers y el Laboratorio de Servicios Ambientales y de Agricultura de la Universidad de Georgia para conocer el alcance de los problemas de agua subterránea, qué opciones los propietarios deben investigar los problemas de calidad del agua dentro de sus pozos y cómo pueden solucionar los problemas potenciales.

los triangulo Dorado y 7 ríos Los Consejos de Conservación y Desarrollo de Recursos (RC&D) implementan las normas del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) Programa de subvenciones para sistemas rurales descentralizados de agua. Los RC&D reciben subvenciones del USDA “para aumentar el acceso a sistemas sépticos y de agua limpia y confiable para los hogares en áreas rurales elegibles”. Los RC&D utilizan las subvenciones para emitir un préstamo 1% a propietarios de viviendas de bajos ingresos que reúnan los requisitos con el fin de reparar o reemplazar pozos de agua potable domésticos dañados, contaminados o que no funcionan.

Los pozos privados de agua potable en Georgia fallan por diferentes razones. Los pozos de agua subterránea perforados y poco profundos se secan durante la sequía, se ven comprometidos por el agua superficial contaminada por bacterias o están adyacentes a pozos industriales o agrícolas que extraen el agua subterránea de los pozos privados de agua potable. Datos del monitoreo limitado de la calidad del agua indica que otros contaminantes han incluido arsénico, plomo, radón, uranio y nitratos. El programa de préstamos RC&D ayuda a los propietarios de viviendas a financiar la perforación de pozos más profundos y protegidos que no se pueden contaminar fácilmente con los contaminantes de la superficie y es menos probable que se vean afectados por las operaciones de los pozos adyacentes.

El programa del USDA puede ser implementado por cualquier organización sin fines de lucro o cualquiera de Los once RC&D de Georgia, pero actualmente solo participan Golden Triangle y 7 Rivers. Ambos RC&D están ubicados en Georgia del Sur, una región del estado donde la principal fuente de agua potable es el agua subterránea. Basado en el nacional Fideicomiso de pozo de agua operaciones limitadas de la organización en Georgia, hay evidencia de que los propietarios de viviendas en otras partes del estado, incluido el condado de Murray en la parte del estado de Ridge and Valley y muchos condados que rodean a Macon en Fall Line, se beneficiarían de un programa estatal de pozos de agua domésticos.

Los dos RC&D de Georgia han operado con éxito programas de pozos de agua domésticos durante más de una década. Pero los RC&D solo pueden reemplazar unos pocos pozos cada año debido a una variedad de factores. Por ejemplo, hay un número limitado de perforadores de pozos calificados. En la parte sur del estado, los perforadores competentes solo están disponibles para perforar entre ocho y nueve meses al año porque priorizan los pozos y los clientes agrícolas durante la 'temporada de crecimiento'. Como resultado, ambos RC&D tienen una lista de espera de propietarios calificados que buscan asistencia. Cada uno de los RC&D recibe entre 20 y 25 solicitudes al año, pero solo puede servir a unos 10 hogares al año. Algunos solicitantes anteriores y actuales han estado sin agua potable segura y limpia durante más de un año. Los RC&D también están limitados por su propia capacidad de personal.

Desde 2010, los dos RC&D han reparado o instalado colectivamente más de 280 pozos. Esto incluye aproximadamente 25 pozos domésticos reparados o instalados en cuatro condados (Randolph, Clay, Early y Seminole) en la cuenca baja del río Chattahoochee dentro del área de servicio del Triángulo Dorado. Según los RC&D, si tuvieran recursos adicionales y acceso constante a perforadores de pozos calificados, entonces podrían atender a más solicitantes domésticos.

Cuando se trata de la calidad del agua subterránea, no existe un sistema o autoridad reguladora general en Georgia que verifique regularmente la calidad del agua de los pozos de agua domésticos. La Ley de Estándares de Pozos de Agua de Georgia (1985), implementada por la División de Protección Ambiental de Georgia, “proporciona normas para la ubicación, construcción, operación, mantenimiento y abandono de pozos y perforaciones para proteger la salud pública y los recursos hídricos del Estado”.

los Departamento de Salud Pública de Georgia y la Universidad de Georgia recomiendan seguir el “Seis principios de la protección de cabezas de pozo”, que es una lista de verificación para garantizar la ubicación adecuada del pozo, la construcción adecuada del pozo, la prevención de la contaminación, el sellado de los pozos abandonados y las pruebas periódicas de la calidad del agua. Estas medidas de protección del manantial brindan instrucciones a los propietarios de viviendas para ayudar a garantizar que los contaminantes no entren en un pozo de agua potable. Estos principios incluyen, por ejemplo, mantener el área alrededor del pozo para que esté limpia y accesible, desviar el agua superficial lejos del pozo y asegurarse de que la terminal superior del pozo tenga un sello o cubierta sanitaria para evitar la entrada de contaminantes en el pozo. bien. Según UGA, solo el 1,9 por ciento de los pozos atendidos por el laboratorio de agua han implementado los seis principios. UGA ha determinado que existe una alta correlación entre los pozos que carecen de al menos una medida de protección del cabezal del pozo y las bacterias coliformes detectadas por encima de los niveles satisfactorios en el agua del pozo.

Pero falta una imagen clara de la calidad del agua subterránea y los pozos domésticos. Dado que las muestras enviadas a UGA se envían principalmente de forma voluntaria, existe un sesgo de muestreo porque es más probable que las personas que notan diferencias o problemas con la calidad del agua envíen una muestra en comparación con aquellas que no experimentan ningún problema obvio con la calidad del agua. El laboratorio de extensión de UGA tiene la capacidad de procesar más muestras, y más muestras ayudarían a mejorar la calidad de los datos sobre las aguas subterráneas domésticas y el agua potable en Georgia.

Dada la falta de un sistema integral de regulación de pozos domésticos de agua potable y aguas subterráneas en Georgia, los propietarios individuales y los residentes domésticos son los responsables últimos de analizar la calidad del agua de sus propios pozos. CRK recomienda que los hogares con un pozo de agua potable que deseen probar la calidad del agua se comuniquen con el local de la Universidad de Georgia. Oficina de Extensión. Si está al tanto de problemas con un pozo doméstico, UGA también ha preparado una cebador sobre cómo monitorear y resolver algunos problemas de calidad del agua.

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