Floraciones de algas nocivas

Las floraciones de algas nocivas, o HAB, ocurren cuando ciertas especies de bacterias fotosintéticas llamadas cianobacterias crecen demasiado y producen toxinas que pueden afectar a las personas, los peces, las aves y otros animales salvajes.

Los científicos predicen que el cambio climático y el aumento de la contaminación por nutrientes pueden provocar la aparición de FAN en muchos lugares que no se habían visto afectados anteriormente.

HAB en Chattahoochee

Chattahoochee Riverkeeper continúa identificando floraciones de algas nocivas, también conocidas como HAB, en el río Chattahoochee, sus lagos y afluentes. En la actualidad, CRK puede confirmar dos ubicaciones separadas de HAB: Bull Sluice Lake y Lake Harding.

Las HAB se crean cuando grandes cantidades de cianobacterias naturales (también llamadas algas verdeazuladas) crecen sin control y producen cianotoxinas que pueden ser dañinas para la salud animal y humana. Las cianotoxinas pueden causar enfermedades en humanos y animales a través del contacto con la piel, la ingestión o la inhalación.

El 23 de junio, investigadores de CRK, la Universidad de Georgia y el Servicio de Parques Nacionales realizaron pruebas de calidad del agua en Bull Sluice Lake, cerca de Gold Branch Trail, como resultado de que un perro se enfermó después de nadar. Los resultados indicaron niveles moderados de cianotoxinas (toxinas producidas por cianobacterias) en Bull Sluice Lake a lo largo de Gold Branch Trail cerca del marcador de sendero GB-7. El NPS ha recolectado muestras adicionales y ha seguido detectando niveles bajos a moderados de cianotoxinas a lo largo de Gold Branch Trail.

En julio y agosto, los residentes de Lake Harding se comunicaron con CRK acerca de una escoria verde visible en la superficie del agua en varios lugares del lago en Alabama y Georgia. CRK recolectó muestras y las envió a investigadores de la Universidad de Auburn, donde detectaron especies de cianobacterias y niveles moderados de cianotoxinas. CRK y Auburn continuarán monitoreando HAB en el embalse de Lake Harding y en toda el área de Middle Chattahoochee.

CRK sigue dedicado a mejorar la calidad del agua, garantizar oportunidades recreativas seguras y evitar que la contaminación ingrese a nuestra cuenca. Compartiremos actualizaciones adicionales sobre las HAB en ambas ubicaciones a medida que estén disponibles.

El consumo de agua donde hay HAB puede provocar enfermedades, y el contacto con el agua puede causar erupciones en la piel. Si se encuentra dentro o cerca del agua en el lago Harding o en el lago Bull Sluice y sospecha que se trata de una HAB, tenga cuidado. Si sospecha que hay HAB presente, comuníquese con CRK utilizando el formulario a continuación para que podamos recolectar muestras y notificar al público para proteger la salud humana y animal.

Actualizado el 25 de agosto de 2021

preguntas frecuentes

¿Qué son las floraciones de algas nocivas?

Las floraciones de algas nocivas, o HAB, se crean cuando grandes cantidades de cianobacterias naturales (también llamadas algas verdeazuladas) crecen fuera de control y producen cianotoxinas que pueden ser dañinas para la salud animal y humana. Las cianotoxinas pueden causar enfermedades en humanos y animales a través del contacto con la piel, la ingestión o la inhalación. Diferentes especies de cianobacterias producen diferentes toxinas que afectan el sistema nervioso, el hígado, la piel o el estómago.

¿Por qué se producen las floraciones de algas nocivas?

Las cianobacterias se encuentran en ambientes de agua dulce y salada en todo el mundo, pero se vuelven problemáticas cuando crecen demasiado y producen toxinas llamadas "cianotoxinas". Los científicos predicen que el cambio climático puede causar que las HAB ocurran con más frecuencia con el tiempo. El aumento de las precipitaciones puede llevar un exceso de nutrientes a las vías fluviales, alimentando a las cianobacterias y provocando floraciones. Además, el agua más cálida y de movimiento más lento puede promover el crecimiento de cianobacterias. La mayoría de las condiciones a lo largo del río Chattahoochee (agua fría, corriente rápida) evitan que las FAN se conviertan en un problema a nivel local. Sin embargo, en aguas estancadas o tranquilas de lagos y embalses, es posible que las cianobacterias florezcan hasta niveles problemáticos.

¿Dónde están las floraciones de algas nocivas en Chattahoochee?

En 2021, documentamos la primera sospecha de muerte de un animal debido a una FAN en el cauce principal del río Chattahoochee en el lago Bull Sluice a lo largo del sendero Gold Branch cerca del marcador GB-7. Además, hemos confirmado informes de HAB en el lago Harding en la región de Middle Chattahoochee en julio y agosto de 2021.

¿Cómo son las floraciones de algas nocivas?

Las cianobacterias que causan las HAB pueden producir una escoria verde visible y maloliente o pueden adherirse a los sedimentos en el fondo de un río o embalse. Los grupos de cianobacterias pueden ser muy difíciles de identificar como problemáticos o no. La presencia de cianotoxinas solo puede confirmarse con pruebas de laboratorio. Estamos trabajando en colaboración con el Área Recreativa Nacional del Río Chattahoochee, la Universidad de Georgia y la Universidad de Auburn para realizar pruebas de laboratorio para confirmar las sospechas de HAB.

¿Qué puedo hacer para protegerme a mí y a mis mascotas contra la proliferación de algas nocivas?

El consumo de estas toxinas puede provocar enfermedades. Por esta razón, recomendamos que las personas y las mascotas no naden ni beban agua del lago/río cuando visiten Gold Branch Trail en el área recreativa nacional del río Chattahoochee y el lago Harding en este momento. En general, CRK recomienda que los dueños de mascotas siempre tengan cuidado al explorar las vías fluviales naturales y eviten los charcos de agua estancada o verdosa y asegúrese de llevar agua potable para las mascotas.

¿Qué debo hacer si sospecho que hay floraciones de algas nocivas en una vía fluvial?

Los signos visuales de una floración incluyen la decoloración del agua superficial (por ejemplo, un tinte verde, azul, marrón o rojo brillante), una sopa de guisantes o una apariencia similar a la pintura verde/azul derramada, transparencia reducida, acumulación espesa de escoria similar a una alfombra, y/o peces muertos. Si ve signos visuales de una floración o sospecha de contaminantes o problemas ambientales en una vía fluvial, comuníquese con CRK a través de nuestra línea directa a continuación o llamando al (404) 352-9828. Los informes también deben hacerse a las autoridades estatales correspondientes. Para quejas de Alabama, por favor informe al Departamento de Gestión Ambiental de Alabama. Para quejas de Georgia, informe a la División de Protección Ambiental de Georgia por correo electrónico askEPD@gaepd.org.

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