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¿Qué atrapan realmente nuestras trampas de basura? Chattahoochee Riverkeeper se sumerge profundamente en la efectividad de Litter Gitters en la corriente

Casi todos los que se han aventurado en las áreas recreativas de nuestra región han notado un poco de basura alrededor de los senderos y estacionamientos; pero lo que muchos no se dan cuenta es que la basura tirada en la tierra inevitablemente llegará a nuestros desagües pluviales y seguirá hacia nuestros ríos y lagos.

Hace aproximadamente un año, Chattahoochee Riverkeeper lanzó nuestro primer dispositivo de recolección de basura en la corriente diseñado para filtrar y evitar que la basura llegue al río Chattahoochee. Ahora, nuestro programa piloto Litter Gitter de 12 meses ha llegado a su fin, y los resultados pueden tener implicaciones importantes para nuestra cuenca y más allá.

El programa, ambientado en Proctor Creek, en el oeste de Atlanta, demostró la eficacia del diseño Litter Gitter para combatir la basura flotante. Los datos generados por el proyecto proporcionarán información útil no solo sobre qué tipos de basura fluyen por Proctor Creek y qué productos específicos atrapan los Litter Gitters, sino también sobre los éxitos y desafíos de instalar trampas de basura en las vías fluviales locales.

Esto es solo algo de lo que aprendimos:

Desde fines de junio de 2019 hasta mediados de mayo de 2020, Litter Gitters pudo recolectar un total de 903.25 libras de basura flotante. De eso, se reciclaron un total de 146.63 libras, en su mayoría botellas de plástico y latas de aluminio.

Las trampas recolectaron muchos objetos que normalmente vemos flotando en el arroyo: llantas, balones de fútbol, ramas y bolsas de papas fritas, por nombrar algunos. Durante las limpiezas, la materia orgánica capturada se separó del vertedero y los reciclables. Debido a preocupaciones económicas, logísticas y de seguridad, solo se reciclaron productos de plástico y aluminio tipo #1. Por volumen, se reciclaron 29% de toda la basura recolectada.

Como parte de las limpiezas de Litter Gitter, el personal realizó análisis forenses de basura utilizando el Protocolo de evaluación de basura escapada, o ETAP. Desarrollado por la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU., ETAP es un método para catalogar la basura de una plétora de fuentes que ha llegado al medio ambiente. Como parte del análisis ETAP, la basura se dividió en categorías de materiales como plástico, papel, metal, etc.

Los cinco artículos encontrados con mayor frecuencia fueron: botellas de plástico para bebidas, botellas de agua, bolsas de plástico, piezas de espuma de poliestireno y vasos de espuma de poliestireno. Los plásticos de un solo uso constituyeron el 82% de la basura encontrada, lo cual es consistente con lo que normalmente se encuentra en otras limpiezas de arroyos y playas. El vidrio compuesto por 1%, metal, 6%, papel, 2% y 9% de basura se clasificó como "otro". La categoría "otros" incluye artículos voluminosos o difíciles de categorizar, como piezas de automóviles, equipos deportivos y productos de tabaco.

La basura no solo se clasificó por su composición material, sino también por las marcas de su marca. Las marcas más asociadas con la basura recolectada no son sorprendentes: los productos de proveedores locales populares de alimentos y bebidas estuvieron representados en los resultados de ETAP, a saber, Coca-Cola, Pepsi, McDonalds, Popeye's, American Deli y Chick-fil-A.

En el futuro, la identificación de marcas podría resultar una herramienta útil en el desarrollo de estrategias para reducir la contaminación por basura en su fuente. Por ejemplo, si se recolectó una gran cantidad de basura en las semanas posteriores a un festival de música, los operadores de trampas de basura podrían solicitar que los planificadores del festival agreguen recipientes de basura adicionales. Se podría persuadir a un restaurante cuyos envases de comida para llevar terminan en un canal cercano para que cambie a envases biodegradables.

Si bien las limpiezas en tierra son útiles cuando se trata de evitar que la basura ingrese a nuestras vías fluviales, una ventaja de Litter Gitters es que eliminan la basura que ya está allí. Tien Yee, presidente adjunto del Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental de la Universidad Estatal de Kennesaw, cree que tales proyectos pueden tener impactos posteriores masivos. "Una onza de eliminación de plástico ahora puede equivaler a un tremendo esfuerzo y dólares para remediar los microplásticos y sus subproductos después de la degradación", dice, "sin mencionar el posible costo de atención médica y los problemas asociados con la ingestión de los subproductos químicos".

Vemos un valor significativo no solo en detener físicamente la basura antes de que ingrese al río, sino también en estudiar la composición de la basura. Se han realizado pocas investigaciones sobre los afluentes contaminados con plástico. Es la esperanza de CRK que al observar más de cerca la contaminación por basura en nuestra cuenca, todos puedan inspirarse para hacer un cambio y ayudarnos a vigilar este salvavidas líquido crucial.

Ayude a eliminar la basura del río de primera mano en nuestra limpieza anual de basura en toda la cuenca. Lea el informe completo sobre el primer año de nuestro programa de trampas de basura aquí.

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