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Critter Corner: caimán americano

Durante nuestro River Relay de un año de duración, los miembros del personal de CRK que atravesaban el río desde su nacimiento hasta su término se encontraron con lugares que otros usuarios del río no suelen ver. Cuando nuestro equipo de CRK se detuvo en una rampa para botes en la presa Walter F. George en diciembre de 2019, un letrero amarillo decía "Precaución: los caimanes pueden estar presentes". Esta no es una vista habitual en los parques y rampas para botes que bordean las secciones superior y media de Chattahoochee, donde nuestro trabajo de campo ha sido más activo durante los últimos 26 años.

El caimán americano (Alligator mississippiensis) vive en los pantanos, marismas, ríos, estanques y lagos al sur de la línea de caída de Georgia, que es el límite geológico que corre hacia el noreste a través de Georgia desde Columbus hasta Augusta.

Si bien las historias de avistamientos de caimanes en la parte superior y media de Chattahoochee circulan ocasionalmente, es probable que su presencia se deba a la reubicación de los humanos. Los caimanes solo se reproducirán en las aguas más cálidas de Chattahoochee, río abajo de Columbus.

Diminutos cuando nacen (aproximadamente de 8 a 10 pulgadas de largo), los caimanes completamente desarrollados pueden medir entre 10 y 16 pies de largo. Como adultos, son depredadores importantes en los ecosistemas que habitan y comerán casi cualquier cosa que puedan atrapar, incluidos peces, tortugas, serpientes, aves acuáticas, mapaches, castores y nutrias. Dada la oportunidad, también se sabe que comen mascotas y pequeños animales de granja como cabras y cerdos.

Cuando el clima se vuelve frío, los caimanes se adaptan cavando un "agujero de caimán" a lo largo de una vía fluvial y quedan inactivos. Aunque el personal de CRK no pudo ver ninguna de estas notables criaturas durante nuestro viaje, sigue siendo emocionante pensar en estos reptiles gigantes que viven entre nosotros mientras pasamos más tiempo río abajo.

Esta historia se publicó originalmente en la edición de invierno de 2020 de RiverCHAT.

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