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Critter Corner: Águilas calvas

Mientras patrullaba el río en el condado de Fulton, al sur de Atlanta, en una soleada mañana de agosto, un pájaro del equipo CRK, de color marrón grisáceo, emerge de los árboles. Hicimos una doble toma. No era un halcón, un águila pescadora o una garza. Más tarde nos dimos cuenta: era un águila calva juvenil.

Las águilas juveniles no obtienen su característica cabeza blanca y plumas marrones hasta que tienen tres años y las águilas jóvenes generalmente regresan al nido en el otoño. Nuestro avistamiento indica que las águilas calvas que anidan se han convertido en un hogar río abajo de Atlanta.

Los juveniles recién emplumados permanecen cerca de sus padres durante unos meses mientras aprenden a volar y cazar. Muchas de estas aves jóvenes parten a principios del verano, viajando hacia el norte. Si sobreviven el verano, tienden a regresar al sur a principios del otoño, donde nacieron.

"Los informes de avistamientos de águilas que recibo del condado de Fulton son poco comunes, probablemente porque el hábitat adecuado y relativamente tranquilo para las aves, tanto para buscar alimento como para anidar, se encuentra principalmente en la esquina suroeste del condado, donde vive y trabaja mucha menos gente", dijo Bob Sargent del Departamento de Recursos Naturales de Georgia (Georgia DNR).

Las águilas eran un sitio común en Georgia a principios del siglo XX.el siglo a lo largo de las zonas costeras, ríos y humedales. A mediados de los 20el sin embargo, las poblaciones disminuyeron rápidamente, principalmente debido al uso del pesticida DDT y la pérdida de hábitat. Para 1981, solo había dos nidos conocidos en Georgia.

La presencia de águilas calvas en el área metropolitana de Atlanta es otro indicador de las mejoras en la calidad del agua del río en las últimas décadas. Debido a la prohibición del uso de DDT y las protecciones estatales y federales de las majestuosas aves, las poblaciones de águilas en todo Georgia se están recuperando. En 2004, el DNR de Georgia estimó que había 100 nidos de águila calva en Georgia; para 2017, la estimación se duplicó con creces a 218.

Esta historia fue publicada originalmente en el Edición de verano de 2021 de RiverCHAT.

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