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Critter Corner: Tortugas mordedoras

“¿Acabas de ver esa roca moverse? ¡Espera, no es una roca, es una tortuga!” Si ves una tortuga grande que parece roca en el fondo de un río o un arroyo, es muy probable que sea una tortuga mordedora. Caracterizados por su tamaño masivo y su caparazón irregular, se los confunde fácilmente con piedras de río gigantes.

Aunque normalmente son dóciles en el agua, las tortugas mordedoras atacarán si se les provoca. La poderosa mandíbula del pargo reptil puede cerrarse de golpe con una fuerza de más de 1,000 libras. Por tu propia seguridad, mantén la distancia si ves uno en un arroyo o a lo largo de la orilla del río y evita acercarte demasiado solo para echar un vistazo; es más probable que ataquen cuando están acorralados.

El río Chattahoochee y sus afluentes albergan dos especies de tortugas mordedoras. La cola dentada de color marrón oscuro y la cola larga y dentada de las tortugas mordedoras comunes (Chelydra serpentina) se pueden ver en todo el río Chattahoochee y sus arroyos, pantanos, humedales y estanques de granja. Estos pargos son grandes—
las conchas adultas pueden alcanzar una longitud de 19 pulgadas y un peso de hasta 75 libras. Los miembros más grandes de esta especie a menudo se confunden con las tortugas caimán (Macrochelys temminckii), que también se encuentran en menor número dentro de Chattahoochee, pero principalmente en los ríos costeros que fluyen hacia el Golfo de México.

Los pargos caimán se distinguen por su enorme cabeza triangular y su mandíbula ganchuda. Ambas especies de pargos comen vegetación y animales, incluidos insectos adultos y larvas, cangrejos de río, anfibios, serpientes, tortugas pequeñas, aves y pequeños mamíferos. Las tortugas mordedoras de caimanes, como su nombre indica, ¡incluso comen caimanes pequeños!

Los pargos generalmente tienen pocos depredadores, aparte de los humanos que se sabe que los atrapan por miedo o por comida. A pesar de la ferocidad de estas tortugas, los pargos representan una parte única del ecosistema de Chattahoochee y son dignos de respeto y asombro (¡desde lejos!).

Esta historia apareció originalmente en nuestro Edición de verano de 2019 de RiverChat. 

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