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Programa de Asistencia de Agua para Hogares de Bajos Ingresos

¿Alguna vez has abierto el grifo del lavabo y no ha salido agua? Es un verdadero sentimiento de impotencia. Es posible que tenga los recursos para arreglárselas sin agua durante unas horas o incluso un día, pero muchas personas que viven en zonas urbanas y rurales de la cuenca del río Chattahoochee han vivido sin agua durante mucho más tiempo, a veces años, hasta que encontraron ayuda. .

El acceso al agua potable no es un hecho. En el estado de Georgia, existen tres programas que ayudan a los residentes calificados a obtener o mantener el acceso al agua potable segura. Un cuarto programa aborda la contaminación por plomo en el agua potable en las escuelas de Georgia, ayudando a garantizar que el agua a la que tenemos acceso sea segura.

La misión de Chattahoochee Riverkeeper es proteger y preservar el río Chattahoochee para todos los que dependen de él. Como parte de ese objetivo, queremos garantizar el acceso equitativo al agua potable segura para todos, por lo que analizaremos recursos hídricos útiles en una serie de cuatro publicaciones de blog. Este es el segundo de la serie.

El nuevo Programa de Asistencia de Agua para Hogares de Bajos Ingresos (LIHWAP) financiado por el gobierno federal es un programa de importancia crítica que ayudará a aliviar el estrés financiero por el agua en los georgianos. Siguiendo el modelo del Programa Federal de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos para ayudar a los clientes a pagar sus facturas de servicios públicos de energía, el nuevo programa de agua hará lo mismo para los clientes que se han atrasado en las facturas de agua y aguas residuales. El objetivo del programa es lograr que la mayor cantidad posible de clientes elegibles que hayan sido desconectados se vuelvan a conectar, pagar cualquier monto vencido y pagar el beneficio mínimo/máximo ($300/$1,000).

La División de Servicios para Familias y Niños de Georgia (DFCS) del Departamento de Servicios Humanos supervisa el programa de energía y lanzó el nuevo programa de agua el 1 de noviembre de 2021. Pero LIHWAP será administrado por agencias de acción comunitaria locales. Existen 20 agencias de acción comunitaria que sirven a los 159 condados de Georgia. Las agencias de acción comunitaria administran programas federales como Head Start y el programa de asistencia para el pago de facturas de energía. Diez agencias de acción sirven a los condados del río Chattahoochee y serán las únicas responsables de la implementación del nuevo programa de agua.

DFCS trabajará con las agencias de acción comunitaria para inscribir a los proveedores de agua y alcantarillado en el programa para que los clientes elegibles puedan participar. Las agencias de acción comunitaria funcionarán como intermediarios entre el consumidor y la empresa de servicios públicos, y las agencias de acción comunitaria pagarán la factura directamente al proveedor de agua y alcantarillado. Esto podría ser tan simple como escribir físicamente un cheque y enviarlo por correo, pero dependerá de la agencia, la cantidad de clientes elegibles y los procesos de pago de la empresa de servicios públicos. Los inquilinos y los clientes multifamiliares que pagan una factura de agua y alcantarillado a su nombre (es decir, la factura del agua no está incluida en el alquiler y la paga el propietario) son elegibles para participar en el programa. Georgia está programado para recibir aproximadamente $37,000,000 para el programa de agua, que debe gastarse antes de septiembre de 2023. DFCS anticipa atender entre 40,000 y 90,000 hogares elegibles de bajos ingresos.

CRK brindó aportes públicos de apoyo sobre el plan de implementación de DFCS para el programa de agua. CRK espera que la implementación del programa prepare el escenario para que el programa se vuelva permanente. Un programa exitoso beneficiará a los habitantes de Georgia todos los días, los sistemas públicos de agua de los que dependen y la infraestructura necesaria para proteger la salud humana, ambiental y del río Chattahoochee.

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