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Nuestro relevo fluvial de un año llega a su fin

2019 marcó 25 años desde el comienzo de los esfuerzos de Chattahoochee Riverkeeper para vigilar el río con un monitoreo integral de la calidad del agua, limpieza de basura, programas educativos y esfuerzos de defensa.

Para celebrar nuestro aniversario de plata, nos embarcamos en el Relevo por el Hooch, un trascendental relevo de estilo olímpico de 435 millas desde el manantial de Chattahoochee en las montañas del norte de Georgia hasta el lago Seminole en la frontera con Florida. Tomó meses de arduo trabajo, pero el Relevo llegó a su terminal sur el jueves 9 de diciembre de 2019.

Con la ayuda de 33 organizaciones asociadas y cientos de voluntarios, los participantes llevaron el remo personalizado de sasafrás, que sirvió como bastón simbólico del Relevo, a lo largo de todo el río. El proyecto destacó las innumerables formas en que las personas experimentan Chattahoochee y acogió a excursionistas, tubérculos, remeros, pescadores, marineros y navegantes por igual. Desafortunadamente, a lo largo de los segmentos superiores del Relevo, los signos de basura flotante y escombros hechos por el hombre eran demasiado visibles, a pesar de los mejores esfuerzos liderados por Tammy Bates, Gerente de Excursiones y Eventos de CRK, quien ha empoderado a más de 1,850 voluntarios para recolectar 50 toneladas. de basura solo en 2019.

“Esperamos que el Relevo ayude a crear conciencia sobre los problemas que enfrenta esta área”, dijo Bates. “Recomiendo a todos que sean considerados cuando exploren el río: no dejen rastro, pero también déjenlo mejor de lo que lo encontraron. Si todos colaboran trayendo una bolsa de basura y recogiendo la basura, tendremos un impacto realmente positivo”.

Sin embargo, no son solo los recreacionistas los responsables de la salud del río. Viajando río abajo, los participantes del Relevo vieron evidencia de industrias que dependen de las aguas de Chattahoochee. Las plantas de tratamiento de aguas residuales devuelven el agua tratada al río en alrededor de 163 desagües a lo largo. La planta nuclear Farley de Alabama Power libera agua refrigerante en el río cerca de Columbia. Los desechos tóxicos de cenizas de carbón tienen sanguijuelas en las aguas subterráneas cerca de Plant McDonough. Y los sedimentos de las operaciones de construcción y limpieza de terrenos siguen siendo el contaminante más frecuente en el río. Las industrias a lo largo del río aún tienen un largo camino por recorrer para minimizar sus impactos en el medio ambiente.

El Relevo permitió al personal de CRK y a los socios participantes la oportunidad de combinar el trabajo con la recreación mientras patrullaban tramos del río que no se observan con frecuencia. A lo largo de la frontera entre Georgia y Alabama, el personal de CRK se sorprendió al ver cómo las especies vegetales invasoras, como los jacintos, se habían apoderado del río. Particularmente preocupante fue el hecho de que estas especies aparecieron por primera vez más al norte de lo esperado. Además, en varios puntos a lo largo del viaje, el personal de CRK tomó muestras en sitios sospechosos de contaminación y tomó nota de posibles violaciones de permisos que pueden estar afectando la calidad del agua.

Además de su valor científico, el Relevo por el Hooch fue una ocasión importante para reunir a la comunidad que rodea el río y reunir apoyo para los problemas que enfrenta. El Chattahoochee toca tres estados, innumerables comunidades y más de cinco millones de personas que dependen de él para obtener agua potable. Además de eso, no se puede subestimar la importancia del río como un hábitat crucial para la vida silvestre, un punto focal cultural y un recurso para los amantes de la naturaleza.

“Nuestro Relevo por el Hooch demostró la increíble diversidad que existe no solo dentro de las personas, organizaciones e industrias que dependen del río, sino dentro del río mismo”, dijo el guardián del río Jason Ulseth. “Llevamos nuestro remo desde las montañas del norte de Georgia, donde el río es solo un hilo por el sendero de los Apalaches, hasta el lago Seminole, donde se ensancha y las plantas costeras y la vida silvestre comienzan a aparecer. Independientemente de dónde estuviéramos a lo largo del río, siempre me sorprendió la verdadera belleza de nuestro sistema fluvial”.

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