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Sacar el plomo de las escuelas de Georgia

¿Alguna vez has abierto el grifo del lavabo y no ha salido agua? Es un verdadero sentimiento de impotencia. Es posible que tenga los recursos para arreglárselas sin agua durante unas horas o incluso un día, pero muchas personas que viven en zonas urbanas y rurales de la cuenca del río Chattahoochee han vivido sin agua durante mucho más tiempo, a veces años, hasta que encontraron ayuda. .

El acceso al agua potable no es un hecho. En el estado de Georgia, existen tres programas que ayudan a los residentes calificados a obtener o mantener el acceso al agua potable segura. Un cuarto programa aborda la contaminación por plomo en el agua potable en las escuelas de Georgia, ayudando a garantizar que el agua a la que tenemos acceso sea segura.

La misión de Chattahoochee Riverkeeper es proteger y preservar el río Chattahoochee para todos los que dependen de él. Como parte de ese objetivo, queremos garantizar el acceso equitativo al agua potable segura para todos, por lo que analizaremos recursos hídricos útiles en una serie de cuatro publicaciones de blog. Este es el primero de la serie.

En el verano de 2021, el Departamento de Educación de Georgia lanzó el Programa de agua limpia para niños de Georgia. El programa financiado por el gobierno federal tiene un objetivo simple: "identificar y eliminar el plomo del agua potable y para cocinar donde los niños aprenden y juegan en todo Georgia". De acuerdo con la Centros de Control y Prevención de Enfermedades, “debido a que no se ha identificado un nivel de sangre seguro para los niños pequeños, todas las fuentes de exposición al plomo para los niños deben controlarse o eliminarse”. El nuevo programa puede respaldar las pruebas de cada grifo de agua para beber y cocinar en 800 escuelas y guarderías en cualquier parte del estado.

La crisis de Flint, Michigan identificada en 2014, elevó la contaminación por plomo en el agua potable a una conversación nacional. A partir de 2016, los distritos escolares de Georgia, incluidos Atlanta, Fulton , DeKalb y otros – inició programas de monitoreo de plomo. Muchos descubrieron la presencia de plomo a niveles superiores al nivel de acción exigido por la Agencia de Protección Ambiental (15 partes por billón) en lugares comunes: grifos de fregadero, fuentes de agua potable y accesorios de tubería.

En el Distrito Escolar del Condado de DeKalb, se descubrieron niveles elevados de plomo en "casi la mitad de las 145 escuelas, edificios administrativos e instalaciones deportivas del distrito escolar". En Escuelas Públicas de Atlanta, “los funcionarios encontraron que 25 de 60 escuelas tenían fuentes de agua con niveles de plomo superiores a 15 partes por billón”. Todas las fuentes de plomo fueron mitigadas por desconexión, reparación o reemplazo. La mayoría de los problemas incluían fuentes de agua o accesorios con piezas de plomo. Entonces, una solución simple incluía la instalación de nuevas estaciones de llenado de botellas de agua. Es especialmente importante señalar: el plomo provino de fuentes dentro de las instalaciones, y el plomo no provino del proveedor de agua o de los servicios públicos.

La Ley Federal de Agua Potable Segura exige que los proveedores de agua y los servicios públicos controlen el agua potable tratada suministrada a los clientes en busca de plomo. La Agencia de Protección Ambiental no ha establecido un estándar de agua potable para el plomo que sea seguro para beber; pero la Regla de Plomo y Cobre establece un proceso para que los proveedores de agua y los servicios públicos controlen el plomo en el agua potable y un protocolo específico de tratamiento del agua.

Primero, la regla requiere técnicas de tratamiento de agua que eviten que las tuberías de suministro de agua se corroan desde adentro y liberen plomo y cobre en el agua. En segundo lugar, la regla establece niveles de acción si se descubre plomo y requiere acciones y tratamientos específicos del sistema de agua, incluidas campañas de educación pública, reemplazo de líneas de servicio de plomo y monitoreo del agua, para reducir y mitigar el plomo. Por ejemplo, el nivel de acción del plomo se activa si “la concentración de plomo en más del 10 por ciento de las muestras de agua recolectadas durante cualquier período de monitoreo” es superior a 15 partes por mil millones (ppb, o 0,015 miligramos por litro). Dependiendo de la cantidad de clientes a los que atiende una empresa de servicios públicos, se prueban entre 5 y 50 hogares a intervalos regulares.

El Departamento de Educación de Georgia Programa de agua limpia para niños de Georgia identificará la presencia de plomo en el agua potable y para cocinar, pondrá los datos a disposición del público y ofrecerá soluciones de bajo costo para las escuelas. El programa de Georgia se basa en un programa piloto de Carolina del Norte administrado por RTI Internacional. En Carolina del Norte, se “detectó plomo en 97% de centros de cuidado infantil en al menos un grifo, y por encima de 15 ppb en 16% de” los 86 centros participantes.

El programa requiere que las escuelas individuales opten por participar, recolectar muestras de agua y enviar las muestras con una etiqueta prepaga al laboratorio del contratista del programa para su análisis. RTI International comunicará e interpretará los resultados con la escuela y proporcionará recomendaciones para cualquier mitigación necesaria sin costo o de bajo costo. Cualquier muestra con más de 1 ppb generará una respuesta y una recomendación de remediación. Además, todos los resultados serán publicados. Además, si una instalación descubre y resuelve un problema, los datos publicados reflejarán cualquier cambio. En otras palabras, una instalación puede reconocer un problema, solucionarlo y declarar públicamente "¡el agua potable de nuestra escuela no contiene plomo!"

CRK está trabajando con Environment Georgia, New Georgia Project y otros socios para publicitar este programa y animar a las escuelas a participar. y las escuelas públicas de Atlanta lanzó su propio programa de pruebas en el verano de 2021. Finalmente, hay más fondos federales disponibles de la Ley Bipartidista de Inversión en Infraestructura y Empleos (2021) para eliminar el plomo de los sistemas de agua potable. Con suerte, las comunidades de Georgia aprovecharán esta oportunidad.

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