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El vertido del lago Lanier entre las peores ofensas al agua de Georgia

Por Hannah Warner, Chattahoochee Riverkeeper Headwaters Outreach Director

[id de título="archivo adjunto_10372" alinear="alinear a la derecha" ancho="703"] Los niveles alarmantes de bacterias y nutrientes abundan en la planta de tratamiento de aguas residuales en el sitio del Mobile Home Park de Baker & Glover, pero las reacciones de EPD han sido decepcionantes.[/caption]

En noviembre, la Georgia Water Coalition publicó el informe Dirty Dozen de 2019, que destaca 12 de las peores ofensas al agua de Georgia. Baker & Glover Mobile Home Park, una comunidad rural de casas móviles ubicada en el extremo noreste del lago Lanier en el condado de Hall, está en la lista. La planta de tratamiento de aguas residuales que sirve a la comunidad descarga en East Fork Little River, un afluente que desemboca directamente en el lago Lanier. El lago Lanier es la principal fuente de agua potable para más de cinco millones de personas y el patio de recreo para ocho millones de visitantes al año, con un impacto de $10 mil millones en la economía de Georgia.

La planta de tratamiento de Baker & Glover ha violado sistemáticamente su permiso de aguas residuales emitido por el estado al arrojar altos niveles de bacterias fecales y nutrientes, incluido el fósforo, en el lago Lanier. La División de Protección Ambiental de Georgia (EPD) es la agencia responsable de monitorear y hacer cumplir estos permisos. Dado el historial deficiente de cumplimiento de Baker & Glover y la importancia de mantener el lago Lanier como un suministro de agua limpia, uno podría esperar que el EPD hubiera emitido fuertes multas y verificado que se habían tomado las medidas apropiadas para evitar futuras violaciones. EPD emitió 14 multas desde 2008, pero estas multas totalizaron $2,200 que van desde $100 a $440, solo una fracción de lo prescrito por la ley federal y estatal y ciertamente no disuade para futuras malas acciones.

“La docena sucia es importante porque arroja luz sobre las patéticas 'acciones de cumplimiento' de EPD, que son tan débiles que alientan a los contaminadores a pagar multas recurrentes y seguir contaminando en lugar de solucionar el problema”, dice el director de CRK Headwaters, Dale Caldwell.

Chattahoochee Riverkeeper nominó la planta de aguas residuales de Baker & Glover a la lista Dirty Dozen como parte de su Clean Lanier Equation, una campaña para monitorear y proteger la calidad del agua en el lago Lanier. La campaña Clean Lanier Equation incluye pruebas de bacterias y nutrientes durante todo el año.

En 2008, los datos de CRK revelaron que el lago Lanier no cumplía con los estándares de calidad del agua debido a la contaminación excesiva por nutrientes y, desde entonces, el EPD ha desarrollado y adoptado un plan de limpieza. Este plan requiere límites de permisos más estrictos con respecto a los nutrientes, entre otras cosas. Sin embargo, la aplicación deficiente de EPD de la planta de tratamiento de Baker & Glover Mobile Home Park es un excelente ejemplo de la falta de supervisión de los permisos de aguas residuales, lo que apunta a un patrón preocupante que tiene un gran impacto en las vías fluviales de Georgia. Es hora de que EPD se adhiera a su propio principio rector: servir al público mediante la implementación de leyes, normas y políticas estatales para proteger la salud humana y el medio ambiente.

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