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Se eliminarán tres represas en Chattahoochee

A fines de 2018, Southern Company y Georgia Power anunciaron planes para entregar sus licencias de la Comisión Federal Reguladora de Energía para generar energía hidroeléctrica en las represas Langdale, Crow Hop y Riverview en el río Chattahoochee en Valley, Alabama. Al final de este proceso público, las represas, tres de las seis ubicadas entre West Point y Columbus, se eliminarán parcial o completamente.

¿Por qué Georgia Power quiere eliminar las represas? En la parte superior de la lista: las represas de cabeza baja, construidas en 1906 para alimentar las fábricas cercanas, han sobrevivido a su propósito. West Point Manufacturing Company construyó inicialmente las estructuras y las centrales eléctricas, pero vendió las propiedades a Georgia Power en 1930. Las represas no generan electricidad desde 2009.

El dinero y la seguridad son otras razones para considerar la remoción de represas. Las represas son costosas de mantener y son responsabilidades para los propietarios. Las represas obsoletas se convierten en peligros para la seguridad pública, ya que los remeros y aquellos que intentan cruzar las represas a pie corren el riesgo de quedar atrapados en las agitadas aguas de abajo.

Georgia Power también reconoce los beneficios ambientales y recreativos de la remoción de represas. Deshacerse de estas estructuras promueve ríos que fluyen libremente. En esta región, los cardúmenes expuestos y el hábitat son beneficiosos para todo tipo de peces y otras criaturas acuáticas. El agua que fluye sobre los bancos promueve la buena calidad del agua al aumentar el contenido de oxígeno disuelto que necesitan los peces. Sin las represas en su lugar, una sección de río de 11 millas estará abierta para uso recreativo no motorizado cuando crezca la popularidad de los "senderos de agua".

CRK generalmente apoya arroyos, arroyos y ríos sin barreras. En este caso, la remoción de la represa finalmente resultará en un cauce natural, por lo que anticipamos mejores condiciones acuáticas para sustentar el hábitat de los bancos de río. Para asegurarse de que Georgia Power lo haga bien, a lo largo del proceso de comentarios públicos, CRK ha pedido a la compañía que haga de la restauración del hábitat del bajío una prioridad y un elemento central de sus planes para eliminar las presas Langdale, Crow Hop y Riverview.

Esta historia se publicó originalmente en la edición de invierno de 2020 de RiverCHAT.

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